Madarao Forest Trails 50km

「Madarao Forest Trails 50km 斑尾高原トレイルランニングレース2008」大会レポート

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第2回目を迎えた「Madarao Forest Trails 50km」。募集期間途中に定員に達し、昨年よりも200名ほど多い、約560名のトレイルランナーが斑尾高原に集結した。
今年もレースコンセプトの ‘自然との共存しながらトレイルランニングの楽しさを感じてもらう’という考えのもと、大会前々日、前日に「生命の森づくり」植樹活動を実施。前々日の植樹準備には約20名、さらに前日の植樹には約80名の選手、そしてボランティアスタッフなども大勢加わり、レースコース沿いの希望湖南側空き地に、オオヤマザクラ50本・ミズナラ300本の苗木の植樹を行った。
4日午後には、トレイルランナー石川弘樹氏によるトレイルランニングクリニックがゲレンデ芝生広場で行われ、そしてハイジ内に場所を移し、コースガイダンス、競技説明と続き、今年も賑やかにパーティーが行われた。
10月5日レース当日4:30、スタッフミーティング。斑尾スタッフ、全国から集まったボランティアスタッフ、合わせて総勢130名のひとり一人がこのレースを支える。5:00朝食サービス開始。まだ暗い空ではあるが、今年は雨の心配はなさそうで皆一安心。
6:30、石川さんからの熱いメッセージを受け、いよいよ一般クラス50kmスタート。そして1時間後の7:30、ビギナークラス15kmスタート。
レース中数名がコース上にてハチに刺されるというアクシデントがあったものの、レースは順調に進み、ビギナークラスは平田明寛選手が1時間13分というタイムで優勝。女子は大森マリカ選手が1時間28分というタイムで優勝した。ビギナークラスの出走者数は男子78名、女子101名の合計179名。今年は男女ともに1名ずつ途中棄権者が出たため、完走率100%のレースとはならなかったものの、制限時間をオーバーする選手はゼロであった。
一般クラススタートからおよそ4時間半、昨年よりも30分ほど早く一般クラス50kmのトップ選手の姿が斑尾山の中腹に現れた。50kmの道のりを走り抜け、トップでゴールゲートをくぐったのは、昨年の5位からジャンプアップした中辻悠貴選手(タイム4時間38分)。2位は惜しくも1分差でゴールの中野賢一選手、そして3位には、まるで昨年の再現VTRでも見るかのように、今年も3本指を立ててゴールした中川政寿選手が入った。女子優勝は2位に12分差をつけゴールした小林知美選手(タイム5時間36分)。2位は宮本一美選手、3位には栗田由希子選手が続いた。
そして、制限時間5分前、女子ランナーの姿が斑尾山の中腹に見え始めた。「間に合う!がんばれ!」声援とカウベルの音が鳴り響くゴールエリア。そしてスタートから8時間58分25秒、最後のランナーが力を振り絞り、石川さんはじめ皆が待つゴールへたどり着き、レースが終了した。一般クラスの出走者数は男子281名、女子103名の合計384名。完走率は男子91.5%、女子91.3%、トータルでは91.4%という結果(昨年は79.6%)になった。

選手のみなさまへ
力を出し切った清々しい笑顔でのゴール、自分との闘いに勝ちゴールし泣き崩れる姿、そして愛する家族と手を繋いでの微笑ましいゴールなど、今年もゴールエリアにはさまざまなドラマがありました。スタッフは、選手を応援し、そして気持ちよく走ってもらいたいという思いで、大会を運営しておりますが、逆に選手のみなさんのひたむきにゴールを目指す姿に感動し、勇気をいただきました。
第2回目の開催となった今回も大きな事故、けが等もなく、無事に終えることができました。ありがとうございました。また来年お会いできる日を楽しみにしております!
最後に、特別協賛5社をはじめとした協賛各社のみなさま、妙高市、飯山市をはじめ周辺市町村、関係団体、そして取材いただいたマスコミ各社のみなさま、本当にありがとうございました。

石川弘樹トーク&スライドショー、Banff Mountain Film 特別上映会

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「生命の森づくり」植樹作業

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大会会場

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トレイルランニングクリニック

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コースガイダンス

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パーティー

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レース当日 スタート直前

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スタート

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レース

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フィニッシュ

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表彰式

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